Additional Reading and Resources

About the Uyghur Region

The Uyghur homeland is located in Central Asia, bordering on Kazakhstan, Kyrgyzstan, and Tajikistan, among other states. It is currently ruled by the People’s Republic of China.

There are a number of different terms to refer to the region. The Chinese government calls it “Xinjiang,” which literally means “New Frontier.” Some in the diaspora prefer calling it “East Turkestan,” the name also used by the two independent states Turkic groups briefly formed there in the 1930s and 1940s. Others use the terms “Uyghur region” or “Uyghur homeland.”

As scholar James Millward explains, “Xinjiang is part of the P.R.C. today only because the Manchu-ruled Qing empire (1636–1912) conquered it in the 18th century, in the course of a westward expansion that also included the annexation of Mongolia and Tibet.” The fall of the Qing dynasty in 1912 broke Beijing’s hold over the region until the Chinese Communist Party reoccupied the territory in 1949. Many scholars of the region refer to PRC rule as “colonialism” or “internal colonialism,” and indeed, many Uyghurs and other Turkic peoples consider the Chinese state a colonial occupier.

Further Reading and Resources

Xinjiang Syllabus: Key readings and resources on the repression of Uyghurs and other non-Han indigenous peoples

Xinjiang Documentation Project

‘China’s ‘re-education’ / concentration camps in Xinjiang / East Turkestan and the wider campaign of forced assimilation targeting Uyghurs, Kazakhs, etc.: Bibliography of select news reports & academic works

Videos / Documentaries

Surviving China’s Uighur camps
France 24 English

What happened to our parents in Xinjiang? Uygur sisters seek answers
South China Morning Post

Faith in ruins: China’s vanishing beards and mosques

China’s Vanishing Muslims: Undercover In The Most Dystopian Place In The World

China footage reveals hundreds of blindfolded and shackled prisoners
The Guardian

Secret Video Offers Rare Look Inside Chinese Labor Program
The New York Times

China Undercover (full film) | FRONTLINE

China Is Using Uighur Labor to Produce Face Masks
The New York Times

Xinjiang: China’s Muslim minorities | DW Documentary
Deutsche Welle

Deleted: How New Zealand is implicated in the persecution of Uyghurs in China.

The New Yorker

In Search of Concentration Camps in XinJiang - A Documentary on Urban/Rural China
Independent blogger

Want to help? (es) (it)

Members of the German Uyghur diaspora recommend allies engage in the following ways:

Tell local, national, and international leaders to take action

  • Reach out to deputies in the European Parliament, in the German Bundestag, in state parliaments, and in local parliaments—via e-mails, letters, in-person conversations, and phone calls—to demand greater commitment to the interests of the Uyghur people.
  • Contact Chancellor Scholz’s office directly and inquire about the measures being taken with regard to the crisis.
  • Order a free postcard to send Foreign Minister Baerbock about raising the issue at the United Nations.

To learn more about policies and legislation, start here:

  • The Act on Corporate Due Diligence in Supply Chains (Supply Chain Due Diligence Act) will come into effect in Germany on January 1, 2023. It remains unclear how this act will be enforced in practice and whether German companies will actually be held liable for any forced labor in their supply chains, given the difficulty in independently inspecting and proving forced labor occurring in China.

  • The EU Supply Chain Law, put forward in draft form in February 2022, will be debated in EU Parliament this year and possibly passed in 2023.

  • In June 2022, the European Parliament declared that “the ongoing persecution of Uyghurs and other Turkic and Muslim minorities in the Xinjiang Uyghur Autonomous Region . . . amount to crimes against humanity and provide serious indications of a possible genocide.” Eight national Parliaments, including five in the EU (France, the Netherlands, Lithuania, Czech Republic and Belgium) have stated that “crimes and human rights violations being committed against the Uyghur population in Xinjiang constitute crimes against humanity and genocide.”

Contact companies and reject products made with forced labor

  • Contact companies that process materials (such as cotton) from the Uyghur region and demand transparency in their supply chains.

  • Tell major retail chains to stop selling products made with forced labor.

  • Boycott companies and products where forced labor is assumed or confirmed.

To learn more about corporate involvement in forced labor, start here:

Raise your voice and raise awareness

  • Send, forward, retweet, and like reporting about the crisis in the Uyghur region. Write letters to the editor and take part in discussions in online forums.
  • Reject Chinese Communist Party propaganda about the Uyghur region. Call out false information in the media, online, and in public. Pay special attention to information coming from institutions affiliated with the Chinese government.
  • Take to the streets and take part in demonstrations for the human rights of the Uyghur people.
  • Support the Berlin office of the Society for Threatened Peoples in their campaigns to support Uyghurs.

To learn more about diaspora and other organizations raising awareness, start here:

  • Weltkongress Der Uiguren / World Uyghur Congress (Germany). Der Weltkongress der Uiguren ist bestrebt Demokratie, Menschenrechte und Freiheit für das uigurische Volk zu fördern. Mithilfe friedlicher, gewaltfreier und demokratischer Mittel trägt der Kongress zu einer selbstbestimmten Zukunft für das uigurische Volk bei. / The World Uyghur Congress strives to promote democracy, human rights, and freedom for the Uyghur people through peaceful, nonviolent, and democratic means in order to determine their political future.
  • The Ilham Tohti Institute (Germany). Named after the unjustly imprisoned Uyghur academic Professor Ilham Tohti, the ITI promotes friendship and harmony between all peoples living in China.
  • The Uyghur Human Rights Project (United States). UHRP promotes the rights of the Uyghurs and other Turkic Muslim peoples in East Turkistan, referred to by the Chinese government as the Xinjiang Uyghur Autonomous Region, through research-based advocacy.
  • Xinjiang Victims Database. An independent platform that seeks to document those individuals held in various forms of detention, assigned to forced labor, sent to boarding schools or orphanages, or who have otherwise had their movement restricted, so as to both protect them now and hold the Chinese authorities accountable later, by creating the foundations for future legal action and reparations.
  • End Uyghur Forced Labor. The Coalition to End Forced Labour in the Uyghur Region is a coalition of civil society organizations and trade unions united to end state-sponsored forced labor and other egregious human rights abuses against people from the Uyghur Region in China, known to local people as East Turkistan.

Vuoi aiutare? I membri della diaspora uigura in Germania raccomandano d’intraprendere le seguenti azioni:

Chiedi ai leader locali, nazionali e internazionali di agire Contatta i deputati al Parlamento europeo, al Bundestag tedesco, ai parlamenti statali e locali - via e-mail, lettere, conversazioni di persona e telefonate - per richiedere un maggiore impegno nella garanzia degli interessi del popolo uiguro. Contatta direttamente l’ufficio del Cancelliere Scholz e richiedi informazioni sulle misure adottate in merito alla crisi. Ordina una cartolina gratuita da inviare al ministro degli Esteri Baerbock perché sollevi la questione alle Nazioni Unite.

Puoi iniziare a scoprire di più sulle politiche e le legislazione vigenti partendo da qui: • La legge sulla due diligence aziendale nelle catene di approvvigionamento (Supply Chain Due Diligence Act) entrerà in vigore in Germania il 1° gennaio 2023. Non è ancora chiaro come questa verrà applicata in pratica e se le società tedesche saranno effettivamente ritenute responsabili per qualsiasi lavoro forzato nelle loro catene di approvvigionamento, data la difficoltà di ispezionare e provare in modo indipendente il lavoro forzato che si verifica in Cina. • La legge sulla catena di approvvigionamento dell’UE, presentata in forma di bozza nel febbraio 2022, sarà discussa in Parlamento quest’anno e potrebbe venire approvata nel 2023. • Nel giugno 2022, il Parlamento europeo ha dichiarato che “la persecuzione in corso degli uiguri e di altre minoranze turche e musulmane nella regione autonoma uigura dello Xinjiang . . . equivalgono a crimini contro l’umanità e forniscono gravi indicazioni di un possibile genocidio”. Otto parlamenti nazionali, di cui cinque nell’UE (Francia, Paesi Bassi, Lituania, Repubblica Ceca e Belgio) hanno affermato che “i crimini e le violazioni dei diritti umani commessi contro la popolazione uigura nello Xinjiang costituiscono crimini contro l’umanità e genocidio”.

Contatta le aziende e rifiuta i prodotti realizzati con il lavoro forzato Contatta le aziende che lavorano materiali provenienti dalla regione uigura (per esempio il cotone), e richiedi trasparenza nelle loro catene di approvvigionamento. Pretendi che le principali catene di vendita al dettaglio interrompano la vendita di prodotti realizzati tramite lavoro forzato. Boicotta aziende e prodotti in cui si presume o si conferma il lavoro forzato. Per saperne di più sul coinvolgimento delle aziende nel lavoro forzato, inizia qui:

  • L´ Australian Strategic Policy Institute (ASPI) ha pubblicato un rapporto nel 2020 “Uyghurs for Sale”, che elenca nel suo Sommario esecutivo 82 società straniere e cinesi che hanno potenzialmente beneficiato direttamente o indirettamente dell’uso di lavoratori uiguri spostati al di fuori della regione uigura attraverso programmi abusivi di trasferimento di manodopera fino al 2019”.
  • La Human Rights Foundation (HRF) offre “Uyghur Forced Labor Checker,” un plug-in di estensione di Google Chrome che informa i consumatori se i marchi di abbigliamento da cui stanno acquistando potrebbero fare affidamento sul lavoro forzato uigura.
  • End Forced Labour Fashion pubblica pagelle sui marchi, valutando la loro complicità nei lavori forzati uiguri. Fornisce inoltre un elenco di organizzazioni che si sono impegnate pubblicamente a spostare la loro intera catena di approvigionamento – a partire dalle materie prime ai prodotti finiti – al di fuori della Regione Uigura, per prevenire l’uso del lavoro forzato degli uiguri e di altri gruppi in altre strutture e per porre fine rapporti con i fornitori che supportano il sistema del lavoro forzato.
  • Il Business & Human Rights Resource Center raccoglie informazioni sulle società che si presume utilizzino il lavoro forzato nelle loro catene di approvvigionamento, inclusa la Cina. Inoltre, tiene traccia delle aziende che hanno risposto a tali accuse.

Richiama l´attenzione e aumenta la consapevolezza sulla questione Invia, inoltra, ritweetta e metti mi piace ai reports che segnalano la crisi nella regione uigura. Scrivi lettere al direttore e partecipa a discussioni nei forum online. Rifiuta la propaganda del Partito Comunista Cinese sulla regione uigura. Richiama informazioni false nei media, online e in pubblico. Presta particolare attenzione alle informazioni provenienti da istituzioni affiliate al governo cinese. Scendi in piazza e partecipa a manifestazioni per i diritti umani del popolo uiguro. Sostieni l’ufficio di Berlino della Society for Threatened Peoples nelle loro campagne a sostegno degli uiguri. Per saperne di più sulla diaspora e su altre organizzazioni di sensibilizzazione, inizia qui:

• Weltkongress Der Uiguren / World Uyghur Congress (Germany) • Il Congresso mondiale degli uiguri (the World Uyghur Congress) si sforza di promuovere la democrazia, i diritti umani e la libertà per il popolo uiguro attraverso mezzi pacifici, non violenti e democratici al fine di determinare il loro futuro politico. • The Ilham Tohti Institute (Germany) • The Ilham Tohti Institute prende il nome dal professor Ilham Tohti, accademico uiguro ingiustamente imprigionato, e si occupa di promuovere l’amicizia e l’armonia tra tutti i popoli che vivono in Cina. • The Uyghur Human Rights Project (United States) • L’UHRP promuove i diritti degli uiguri e di altri popoli turchi musulmani nel Turkistan orientale, denominato dal governo cinese Regione autonoma uigura dello Xinjiang, attraverso attività di advocacy basata sulla ricerca. • Xinjiang Victims Database • Si tratta di una piattaforma indipendente che cerca di documentare le persone trattenute in varie forme di detenzione, assegnate ai lavori forzati, mandate in collegi o orfanotrofi, o a cui è stato altrimenti limitato il movimento, in modo da proteggerle ora e ritenere responsabili le autorità cinesi in seguito, creando le basi per future azioni legali e riparazioni. • End Uyghur Forced Labor • La Coalizione per porre fine al lavoro forzato nella regione uigura è una coalizione di organizzazioni della società civile e sindacati uniti per porre fine al lavoro forzato sponsorizzato dallo stato e ad altre eclatanti violazioni dei diritti umani contro persone della regione uigura in Cina, nota alla popolazione locale come Oriente Turkestan.